Over selfies, strangers en schijnzaken

Afgelopen dinsdag keek ik met twee collega’s naar een aantal tongzoenende mensen. Het was een video, een experiment. De zoeners kenden elkaar niet. We waren vertederd, voelden de spanning, het ongemak. En met mij binnen een dag nog zo’n 6 miljoen andere kijkers.

Wren L.A.

Een dag later bleek het een viral – een commercial voor een kledingmerk uit Los Angeles. De mensen in de video dragen allemaal kleding van het merk Wren. Lees er een artikel over op Adformatie.

Wat moeten we hier nu als professionals van vinden? Is het een superieure viral? Wat als de zoeners wel echt vreemden voor elkaar waren? Is mijn gevoel als kijker bij het filmpje minder waard nu blijkt dat er een kledingmerk achter zit? Of dat mensen er geld voor kregen? Waarom wordt juist deze video zoveel gedeeld en bekeken nu?

Selfie Ellen Degeneres

Trillion dollar tweet
Een week eerder maakte Ellen DeGeneres de meest gedeelde selfie evvah, tijdens de Oscar-uitreikingen. Bleek Samsung achter te zitten. Ook minimaal 3 miljoen keer gedeeld online, en door exponentieel zo veel mensen gezien. Slim of uitgekookt, of beide? Lees een van de eerste analyses op medium.com.

“You have the power to change, and redefine what beauty is!”

Selfies voor Dove
Een paar dagen later werd ik via Twitter geattendeerd op een video over dochters en moeders die samen selfies maken en zo leren accepteren dat ze al mooi zijn zoals ze zijn. Heel Amerikaans wellicht. En aan het eind staat daar Dove als afzender bij. Hypocriet? Ook al bijna een miljoen keer bekeken. Check wat je er zelf van vindt:

Tegenlicht
Filosoof Koert van Mensvoort zegt in de Tegenlicht-uitzending van zondag 9 maart 2014 dat we moeten ophouden met de discussie over of iets echt of nep is. We leven namelijk in het (informeel geaccepteerde) Anthropocene tijdperk en daar zijn steeds meer kunstmatige zaken net zo echt als de origineel geachte natuur.

Waar gaat het ons nu echt om? Even selfie-ontspannen!
Geen zin om daar over na te denken, en wil je wel innovatieve nieuwe selfies maken? Download dan CamMe, met een natural user interface selfie-ontspanner!

Hoe Obamacare gered werd door een Silicon Valley Rescue Team

Dit verhaal gaat over hoe politiek en technologie met elkaar verweven (kunnen) zijn. En het was dankzij falen van technologie bijna verkeerd afgelopen voor misschien wel het grootste accomplishment van een president in de USA ooit: zorgverzekering voor iedereen.

In een groot achtergrondverhaal van Time Magazine lees je hoe een team bright minds uit Silicon Valley vrijwillig, binnen zes weken, de grootste problemen met healthcare.gov wist op te lossen:
http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,2166770,00.html (volledige artikel heb ik kunnen lezen met m’n tabletreader ‘Readability’, zonder in te loggen of te betalen!)

Klein beetje achtergrond alvast:
Toen op 1 oktober 2013 de website healthcare.gov live ging, en al 300 miljoen dollar had gekost, werd deze geplaagd door grote technische mankementen. De reconstructie in Time Magazine aankomende week laat zien hoe het Witte Huis geen idee had wat te doen. Uiteindelijk werd de geloofwaardigheid van Obama’s Zorgwet gered door een adhoc team van Silicon Valley techies (van o.a. Twitter, Google, venture capitalists e.a.) die dag en nacht doorwerkten, zodat Amerikanen zich aan konden melden voor een zorgverzekering.

Paar interessante punten/learnings uit het stuk:
  1. Er was geen duidelijk leiderschap over het project
  2. Er werd gelogen: website kon de drukte niet aan, maar dat is, zeker in het land van de massa en Silicon Valley, geen excuus, en was ook niet waar.
  3. De site ging in een keer live voor 365 miljoen mensen. Doe dit altijd gefaseerd. Weet iedereen in Silicon Valley!
  4. Informatie uit de database was niet vooraf gecached, waardoor er te grote druk op de servers ontstond en ze bij bosjes omvielen. Weet iedere techie.
  5. De fixers hielden elke dag twee stand-up meetings (Twitter-developmentstyle) waarbij solving problems het enige doel was. Schuldigen aanwijzen deden ze ergens anders.

President Obama besefte maar al te goed in hoeverre technologie ‘zijn’ achievement kon maken of breken:

“The president would end pre-launch meetings by saying, ‘I want to remind the team that this only works if the technology works.’”
Ook een probleem volgens een van de redders: er waren teveel marketeers en communicatiemedewerkers bij het project betrokken, en te weinig goede ontwerpers en developers:
“Attendees at the pre-launch meeting were…policy people, pollsters or communications specialists focused largely on the marketing and political challenges of enrolling Americans”
Op 17 oktober vroeg Obama zelfs of de hele site niet ‘gescrapped‘ kon worden, of dat ‘ie nog ‘salvageable‘ was.
En er was zelfs een Apollo 13 moment…
Zes weken later werkte de site, en konden miljoenen Amerikanen zich verzekeren. En er is nog steeds werk te doen. Het artikel eindigt met de vraag: de website werkt. Maar zal Obamacare werken? We zullen het zien…